Qu’entendons-nous par « travail » ?

Le travail se caractérise par des contractions utérines de travail.
En effet, celles-ci représentent le moteur du travail : elles permettent la dilatation du col de l’utérus et la progression de votre enfant dans le bassin, l’accouchement et l’expulsion du placenta.

Le travail est décrit selon trois périodes :

  1. Période d’effacement et de dilatation du col de l’utérus : première période du travail
  2. Période d’expulsion : deuxième période du travail
  3. Période de délivrance : troisième période du travail

Période d’effacement et de dilatation du col de l’utérus

La dilatation du col de l’utérus a lieu sous l’effet des contractions utérines et de la pression de la tête.

Le phénomène de dilatation et d’effacement du col de l’utérus pendant le travail s’opère différemment en fonction de la parité :

  • Primipare : le col de l’utérus commence par s’effacer (se raccourcir) avant de se dilater de 1 à 10 cm,
  • Multipare : l’effacement et la dilatation sont simultanés.

dilatation effacement col

On peut constater que ce phénomène de dilatation n’est pas régulier. Il est plus lent au début qu’à la fin du travail.

La période de la dilatation du col comporte deux phases :

  1. Une phase dite de latence : du début du travail jusqu’à 5 cm de dilatation avec une descente de la tête de l’enfant dans le bassin osseux,
  2. Une phase dite active : d’environ 5 cm jusqu’à dilatation complète est généralement plus rapide.

dilatation col

En fonction de la parité et/ou de la rupture ou non de la poche des eaux, cette évolution peut être est différente.
La durée de cette première période est d’environ de 7 à 10 heures pour une primipare et d’environ 3 à 6 heures pour une multipare. Cette durée concerne un travail physiologique.

La phase de latence commence bien souvent à votre domicile. Dès votre arrivée à la clinique, une surveillance intermittente est réalisée en salle d’accouchement ou dans votre chambre.
La phase active se déroule essentiellement en salle d’accouchement sous la surveillance de la sage-femme travaillant en étroite collaboration avec le médecin.